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EL SISTEMA ACTUAL
«Hay que reducir las inspecciones en industrias y hacerlas tipo auditoría»

INTOXICACIONES
«Es difícil reducir los brotes porque tenemos en contra hábitos
de vida»

La preocupación por la seguridad alimentaria creció ante la crisis
de las vacas locas. Fruto de esa inquietud, nacieron las agencias alimentarias.
La catalana
la dirige Eduard Mata (Mallén, Zaragoza, 1957). Hijo de un inspector
veterinario, se formó como veterinario y trabajó de inspector
y en otros cargos del Departament de Salut. Mata asegura que ya no hay vuelta
atrás en los controles en la cadena alimentaria y que en Catalunya y
España se cumplen las normas en igual medida que en otros países
europeos. En el 2006 entrarán en vigor cuatro reglamentos, cuyas mayores
novedades son la obligatoriedad del autocontrol en el sector primario de producción
y que fijan que la responsabilidad primera y única en seguridad alimentaria
es del empresario.

– Este verano hubo diversas intoxicaciones alimentarias en España;
una, por salmonelosis, causada por pollo envasado y que afectó a 2.700
personas. ¿Se relajan los controles?

– En este momento, en Europa tenemos mayor seguridad alimentaria que nunca.
Lo que ocurrió es que estamos acostumbrados a intoxicaciones familiares
o en restaurantes y la del pollo precocinado Sada fue una intoxicación
por un producto industrial. Mi opinión es que hubo un error en el proceso
de fabricación y en los controles, que cuestiona la seguridad de la producción
industrial, aunque hubo quien culpó a que la seguridad alimentaria no
es una competencia estatal.

– ¿Debería serlo?

– De ninguna manera. La gestión autonómica ha permitido un salto
cualitativo. El problema radica en que el sistema de control tiene limitaciones.
En la Agència intentaremos solventarlas con un nuevo plan estratégico
que, sobre todo, impulsa el autocontrol por las empresas.

– Los consumidores desconfiamos de que las propias empresas controlen los
productos.

– Tenemos que fiarnos. Imaginen las pérdidas de Sada y de otras marcas
por la última intoxicación: a ninguna empresa le interesa fabricar
un producto que cause problemas. Sé que dicen que el autocontrol es un
invento de la Administración para ahorrarse inspectores, pero es un concepto
avalado por la Unión Europea y la Organización Mundial de la Salud
y es la única vía, porque una inspección en un momento
de-terminado tiene limitaciones. Las inspecciones han permitido progresar en
higiene, pero el proceso de producción es más complejo; en una
inspección en una industria no se detecta salmonela, se detecta en los
análisis del producto que debe hacer el fabricante. Cada empresa ha de
aplicar unos controles y la Administración debe supervisarlos.

– ¿Quiere decir que las inspecciones usuales son ineficaces?

– Algún día habrá que reducir las inspecciones en la industria
y hacerlas diferentes, tipo auditoría. Los inspectores deben estar un
día o los que hagan falta, analizar las medidas de autocontrol, ver si
están bien diseñadas, si cubren todos los aspectos, si funcionan,
analizar los resultados. Esto ya lo hacemos de manera experimental, pero lo
iremos extendiendo. Si las medidas de autocontrol son correctas, no es necesario
ir cada semana a esa empresa, a hacerle la prueba del algodón,porque
ese tipo de inspección no sirve en la industria moderna. Es la empresa
la que tiene que analizar su actuación paso a paso y si no lo hace o
se deriva un problema, deberá asumir la responsabilidad. En los restaurantes
o pequeñas empresas que suministran al consumidor sí hay que mantener
las inspecciones para garantizar la higiene y buenas prácticas. E igual
en granjas o huertas.

– ¿Qué prevé mejorar la Agència?

– La obligatoriedad generalizada del autocontrol entrará en vigor en
la UE en el e2006. Queremos aumentar el autocontrol en el sector primario (ganadería
y agricultura) y en los negocios de suministro al consumidor. En el sector primario
no era obligatorio y en el de relación con el consumidor hay tanta atomización
que debe diseñarse una estrategia que dé garantías y puedan
aplicar esos establecimientos.

– Que muchos negocios tengan personal con contratos precarios y sin formación
¿no es un impedimento?

– La empresa debe creer en el autoncontrol. Por eso trabajamos en el convencimiento
y la formación, para que apliquen códigos de buenas prácticas.
Y en esto es vital el papel de los gremios.

– ¿Cómo reducir las intoxicaciones alimentarias?

– Las inspecciones han reducido los riesgos. Es difícil reducir el número
de brotes porque tenemos en contra hábitos de vida: se comen más
alimentos preparados, más fuera de casa… Claro que, la mitad de las
intoxicaciones son en casa. Haremos alguna campaña con las asociaciones
de consumidores.

Fuente: LA VANGUARDIA
[25/09/2005]

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