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California pronto dejará de ser la Tierra Prometida para los amantes del
foie gras, ya que el gobernador Arnold Schwarzenegger, en defensa de patos y ocas,
ha decidido prohibir la elaboración de este manjar en su estado.
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¿Defensa de los animales o rechazo a esta exquisitez genuinamente francesa?
Para los gourmets, los propietarios de restaurantes finos y los fabricantes del
manjar, la decisión es fruto del mal gusto imperante en el país
de las hamburguesas y las patatas fritas.

Para los defensores de los animales -y los hay a puñados en California-
la iniciativa trata de evitar el sufrimiento desmedido a estos animales, una opinión
suscrita por un nutrido grupo de celebridades como el ex Beatle Paul McCartney,
Martin Sheen, Kim Basinger, Chrissie Hynde o, desde la tierra de los patés,
la actriz Brigitte Bardot.

La ley entrará en vigor en el año 2012 a menos que los fabricantes
del paté hayan encontrado prácticas menos crueles para alimentar
a las aves que las que emplean ahora las granjas que siguen el método tradicional.

Unas semanas antes de ser sacrificadas para su consumo, a las aves se les introduce
un tubo de unos 30 centímetros de largo en el cuello para que el alimento
-grandes cantidades de maíz, sobre todo- vaya directamente al aparato digestivo
y engorde más el hígado.

Esto resulta en un "grotesco crecimiento del hígado y grandes sufrimientos
que matarían a los animales si el cuchillo no lo hiciera primero",
según Wayne Pacelle, presidente de la Humane
Society de EEUU
.

"Imagina las pequeñas molestias que sientes después de comer
de más. Multiplica esto por diez o veinte, o imagina a un humano que nunca
para de comer", denuncia este grupo.

"Un pequeño número de gourmets tendrán que apañárselas
sin ello, pero este no es un sacrificio comparado con el incalculable sufrimiento
que soportan los patos y gansos", indican los defensores de los animales.

El autor de la ley que prohíbe la elaboración del foie gras, el
senador demócrata por San Francisco John Burton, cree por su parte que
muchos amantes de la exquisitez "no saben lo que les están haciendo
a Daisy y Daffy Duck (el Pato Lucas, los personajes de los dibujos animados)".

Pero los que defienden el manjar argumentan que esta práctica se ha empleado
desde tiempos inmemoriales y que no tiene ningún impacto en la salud de
los animales.

Este es el segundo golpe este año para ese manjar, creado en el antiguo
Egipto hace más de 5.000 años, ya que el gobierno de EEUU decidió
suspender las importaciones de foie gras francés y otras comidas procesadas
en febrero, bajo el argumento de que no cumplen las directrices estadounidenses.

No es extraño que California se convierta en la pionera en prohibir esta
forma de crianza, que ya ha sido eliminada en catorce países del mundo.
Este estado también prohíbe la venta de carne de caballo para consumo
humano, y en cuanto a las aves, está prohibida tanto su coloración
como el entrenarlos para peleas o el regalarlos vivos para captar clientes.

Además, se requiere que los animales sean sacrificados sin dolor previo
y está prohibido que sean despellejados o desplumados estando vivos. La
reacción desde Francia no se hizo esperar. El presidente de Cifog, la principal
asociación de productores del alimento, expuso su opinión de la
forma más hiriente posible: "Dejemos que los estadounidenses coman
sus hamburguesas, en Francia comeremos nuestro foie gras".

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