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La Universidad de Purdue, el USDA y dos empresas de Genética (COBB y
HENDRIX) se unen en un gran esfuerzo financiero.
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La Universidad de Purdue, el USDA y dos empresas de Genética (COBB y
HENDRIX) se unen en un gran esfuerzo financiero.

El primer programa en el mundo de selección genética que utiliza
el genoma completo de un animal se ha iniciado bajo la dirección de científicos,
académicos y dos de las más importantes
compañías de genética.

El proyecto evaluará una nueva vía para seleccionar los caracteres
que son difíciles o muy costosos de medir, o bien no son altamente heredables,
por ejemplo, la densidad ósea, la productividad, la conducta, la eficiencia
alimenticia, el rendimiento, la calidad del huevo, la robustez y la resistencia
a enfermedades.

El profesor Bill Muir, de la Facultad de Ciencia Animal de la Universidad de
Purdue, EE.UU., es co-director de este proyecto multimillonario que determinará
la viabilidad de utilizar una nueva técnica llamada «selección
del DNA completo» para mejorar la exactitud y eficiencia de los métodos
de mejora genética. El Dr. Muir trabaja con Hans Cheng, del Departamento
de Agricultura de EE.UU. -USDA-, la empresa Hendrix
Genetics
, de los Países Bajos y la norteamericana Cobb-Vantress
Inc
. Según Muir, «la nueva técnica automatiza los procesos,
haciendo la selección rápida y barata y basándonos en ella
los animales pueden ser seleccionados en el día de su nacimiento, lo
que nos puede permitir el ahorro de mucho dinero.»

La técnica podría utilizarse en otras especies, pero está
siendo ensayada primero en avicultura debido al corto ciclo de producción
de las aves. Cada 23 semanas los científicos pueden tener datos de las
nuevas generaciones y así determinar la efectividad del método.

El USDA aporta casi 2 millones de euros para la investigación y las
compañías de genética otro tanto. Cobb-Vantress y Hendrix
Genetics también proveen otros recursos adicionales, como son las aves,
las instalaciones, y el trabajo para recoger los datos, con lo que el coste
total del proyecto casi se duplica.

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