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El secretario del Departamento
de Salud de Estados Unidos
, Tommy Thompson, presentó
ayer el borrador
de un plan elaborado en previsión de que se produzca una epidemia mundial
de gripe. “Este plan servirá como mapa de carretera para saber cómo
responder al próximo brote de una pandemia de gripe, cuando quiera que
suceda”, señaló. “Nuestra estrategia –añadió–
se basa en la experiencia obtenida al responder a amenazas recientes, incluyendo
el síndrome respiratorio SARS y la gripe del pollo”. Las medidas
incluyen desde investigación de vacunas hasta la coordinación
local, estatal y federal en caso de que hubiera un brote infeccioso.

Las epidemias
mundiales de grip
e son cíclicas (en el siglo XX las hubo en 1918,
1957 y 1968). Se producen al variar la cepa del virus de la gripe humana y hasta
que no se da con una nueva vacuna eficaz puede causar miles de muertes dada
la facilidad de contagio de los virus gripales. Los epidemiólogos temen
desde hace unos años la aparición de una epidemia, de ahí
la preocupación con que se sigue la gripe del pollo. En el pasado, los
nuevos virus de gripe humana se detectaron primero en aves y después
en cerdos.

El Gobierno chino reconoció ayer, tras desmentirlo la semana pasada
cuando lo avanzó una científica, que halló el virus de
la gripe del pollo en cerdos el 2002 y el 2003.

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