La UE interrumpirá, al menos durante un mes, las importaciones de huevos
y pollos de un día de Estados Unidos para evitar la propagación
de la enfermedad de la gripe del pollo, en reacción a la detección
de un brote altamente patógeno en Texas.
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El comisario europeo de Sanidad, David Byrne, informó hoy, martes, al Consejo
de Ministros de Agricultura de la UE
de la decisión de prohibir esas
importaciones, después de que conociera anoche la presencia de un virus
de la gripe del pollo o avícola en una explotación de Texas.

La prohibición entrará en vigor esta tarde, durará al menos
durante un mes, hasta el 23 de marzo, y será revisada por el Comité
de la Cadena Alimentaria de la UE -formado por expertos de los Estados miembros-
en una reunión prevista para los días 2 y 3 de marzo, según
explicó Byrne, en el Consejo de Agricultura.

Bruselas ha decidido estas restricciones porque el virus detectado en Texas, el
«H5N2» es una variante de la gripe del pollo muy patógena, si
bien no llega a ser tan grave como el «H5N1», que se ha detectado en
los países de Asia donde la enfermedad ha
provocado la muerte de 22 personas.

Asimismo, el foco registrado en Texas pertenece a un virus que tiene más
alcance que el del virus que hace unas semanas se encontró en otra zona
estadounidense, en Delaware, indicó Byrne, en conferencia de prensa.

La UE importa 13.000 toneladas anuales de huevos, por valor de 20 millones de
euros, lo que supone el 25% de las compras totales comunitarias de este producto
a países terceros, según afirmó el comisario.

Un 50% de esta cantidad se destina al consumo humano y el resto para incubar,
añadió Byrne. Otras fuentes de la Comisión Europea indicaron
que la importación de huevos para cría asciende a 7.210 toneladas
y para consumo es de 6.199 toneladas.

La UE adquiere de EEUU el 50% de los pollos de un día que importa de
todo el mundo, sobre todo crías de pavo, y las compras anuales ascienden
a 452.351 animales, por un valor cercano a los 2,5 millones de euros, según
datos de la Comisión Europea.

El comisario apuntó que el brote de Estados Unidos podría «venir
de México, aunque esto es sólo una hipótesis inicial»
y confió en que la Administración estadounidense siga facilitando
a la UE información.

Agregó que si en los próximos días mejora la situación
de la enfermedad, Bruselas podría estudiar una regionalización
de las restricciones, de forma que sólo se prohibiera la entrada de los
pollos y de los huevos de los estados afectados por la gripe aviar.

En este sentido, agregó que «es alentador» que la mayor parte
de los estados exportadores estén en el este de EEUU, donde no ha llegado
la enfermedad. Asimismo, Byrne tratará este asunto con el Gobierno de
EEUU en su visita a este país, prevista para el 18 y 19 de marzo.

La Comisión Europea considera que esta medida puede tener consecuencias
comerciales para importadores y exportadores de uno y otro lado del Atlántico
y además la UE es deficitaria en huevos y pollos pero los efectos económicos
«son secundarios» en comparación con la salud animal, según
el comisario.

Actualmente está prohibida la entrada de productos avícolas de
Tailandia y la importación de pájaros silvestres de los diez países
de Asia donde se ha detectado la gripe del pollo.

Los ministros agrícolas volverán a tratar este asunto en su reunión
de marzo, según otras fuentes. El titular español, Miguel Arias
Cañete, manifestó hoy antes del Consejo, que España «está
indemne» de gripe avícola y que ha aplicado todas las medidas comunitarias,
como las inspecciones en puestos fronterizos y las prohibiciones a las importaciones.

Los Quince abordarán esta tarde una petición de España
para que se abra el contingente de importación de maíz, con el
fin de que haya abastecimiento y bajen los precios de los piensos y de los productos
ganaderos.


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