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La Organización
Mundial de la Salud
(OMS) reafirma su convicción de que la comunidad
internacional debe de estar preparada para una eventual pandemia de gripe y reveló
que nunca antes «la naturaleza había enviado tantas señales»
de advertencia en ese sentido.
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La nueva responsable de la agencia sanitaria
de la ONU para este asunto,
Margaret Chan, indicó que «es la primera vez en la historia que recibimos
tantos indicios y señales de alerta de la naturaleza» de que una pandemia
de gripe es posible, aunque no segura.

Sostuvo que si los países
están preparados para enfrentar esa amenaza sanitaria «el impacto
será menor en términos de morbilidad, mortalidad y de consecuencias
económicas».

La principal preocupación de la OMS es
que la gripe aviar, que ha afectado a varios países asiáticos y
que ya ha causado la muerte de de 50 personas, pueda combinarse con la cepa de
la gripe humana y comenzar a transmitirse entre personas.

En los últimos
días se ha confirmado la muerte de tres personas en Indonesia como consecuencia
de la llamada influenza aviar, y se han descubierto nuevos focos infecciosos en
Tailandia y Rusia.

Sobre los riesgos de una pandemia de gripe humana, Chan
explicó que hasta ahora se han reunido dos de las tres condiciones necesarias
para que se produzca tal fenómeno, como son la presencia de un nuevo virus
(de gripe aviar, el H5N1) y su capacidad de transmitirse a las personas.

La
tercera condición que no se cumple hasta el momento es que «haya una
transmisión en aumento y sostenida entre seres humanos», recalcó.


En ese escenario, la experta de la OMS señaló que «hay
que ser muy agresivos en términos de investigación con cada caso
humano que aparezca para estar seguros de que se trata de un hecho aislado y de
que el virus no se propagará más allá».

«Debemos
permanecer vigilantes para descubrir cualquier señal de transmisión
de persona a persona», insistió. Asimismo, indicó que los Gobiernos
deben informar y educar a sus poblaciones sobre los factores de riesgo de la gripe
aviar, como la venta mezclada de aves de todo tipo en los mercados, «lo que
ofrece un ambiente propicio para la mutación del virus». Consideró
que «dada la más reciente evolución del virus aviar»,
todos los países deberían tomar medidas de prevención.


Por otra parte, Chan rechazó las críticas contra la OMS por
dedicar recursos para prepararse para una pandemia que probablemente no se produzca
en lugar de invertirlos en otras prioridades, como la lucha contra el sida o la
poliomielitis.

Indicó, además, que la llegada del próximo
invierno en el hemisferio norte constituye un riesgo adicional pues surgen los
casos de gripe estacional y la cepa del virus humano podría combinarse
más fácilmente con la aviar.



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