Aumenta la alarma en Asia por la propagación del virus entre las aves
Bruselas justifica la medida por precaución dado que el riesgo de que
el virus llegue es "muy bajo pero no puede excluirse".
Tailandia es el cuarto mayor exportador mundial de pollo congelado, que en
su mayor parte destina a los mercados de Japón y la Unión Europea.

La gripe afecta a Corea del Sur, Japón, Tailandia y Vietnam fue detectada
también entre los pollos de Camboya

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La Comisión Europea prohibió las importaciones de carne y productos
avícolas de Tailandia después de que se confirmaran al menos dos
casos de "gripe del pollo" en seres humanos en ese país, mientras
aumenta la alarma en Asia por la propagación del virus entre las aves.

La prohibición afecta a los envíos de carne fresca de pollos,
pavos, otras aves domésticas y de caza, preparados de pollo y otros alimentos
que contengan carne de ave, así como material para alimentos de mascotas
y huevos para consumo humano.

En 2002, los países comunitarios importaron 120.000 toneladas de carne
y alimentos avícolas de Tailandia, y entre enero y octubre de 2003 esas
compras ascendieron a 128.000 toneladas.

Tailandia es el cuarto mayor exportador mundial de pollo congelado, que en
su mayor parte destina a los mercados de Japón y la Unión Europea
(UE).

Aunque la enfermedad también se ha registrado en Vietnam, donde han
muerto cinco personas, y afecta a granjas avícolas de Corea del Sur y
Japón, donde sin embargo no hay casos entre humanos, la UE no ha tomado
otras medidas porque no importa productos de estos tres países.

Bruselas considera que el riesgo de que el virus llegue a la UE a través
de las importaciones de carne es "muy bajo, pero no puede excluirse",
por lo que la restricción ha sido calificada de medida de precaución.

Aunque normalmente la gripe del pollo se contagia a humanos por contacto directo
con el animal, para evitar cualquier riesgo potencial la carne antes de consumirse
debe ser sometida a temperaturas de más de 70 centígrados.

La gripe aviar que afecta a Corea del Sur, Japón, Tailandia y Vietnam
fue detectada hoy también entre los pollos de Camboya, según el
resultado de los análisis de laboratorio hechos por la Organización
de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentació
n (FAO).

Pero según la Organización Mundial de la Salud (OMS) de momento
sólo en Tailandia y Vietnam se ha confirmado la transmisión del
virus animal (H5N1) al hombre (AH5N1), y hasta ahora únicamente en esta
última nación se han producido víctimas mortales: cuatro
niños y una mujer vietnamitas.

Sin embargo, uno de lo stailandeses bajo observación clínica
por presentar síntomas de la enfermedad ha muerto hoy, informó
la ministra de sanidad, Sudarat Keyurapan, que no obstante indicó que
aún es pronto para confirmar que sea a causa de la gripe del pollo.

La OMS dijo esta semana que la situación está bajo control en
Vietnam, aunque la epizootia afecta ya a granjas en 24 de las 64 provincias
de la nación.

De acuerdo con las autoridades vietnamitas, el virus ha acabado con la vida
de 1,2 millones de aves en las provincias del sur y cerca de 500.000 ejemplares
han sido sacrificados por temor a que estuvieran contagiados.

En el Hospital Bach Mai de Hanoi ingresó hoy otra persona con gripe,
lo que eleva a ocho el número de enfermos ingresados con problemas respiratorios
que podrían deberse al AH5N1. El Instituto Nacional de Pediatría
de la capital vietnamita tiene a otros once pacientes en observación.
El Ministerio de Sanidad de Tailandia confirmó hoy que dos personas habían
contraído la "gripe del pollo" y que otras cuatro son casos
potenciales sobre los que se aguarda el resultado de los análisis.

Los dos enfermos se encuentran en los hospitales de las provincias de Suphan
Buri y Kanchanaburi, al oeste de Bangkok, y se cree que contrajeron la dolencia
tras haber mantenido contacto con aves infectadas con el virus H5N1.

Tras conocerse la noticia, el primer ministro de Tailandia, Thaksin Shinawatra,
al que criadores de pollo y consumidores acusan de encubrir la epidemia para
evitar una drástica caída de las exportaciones, se comprometió
a tomar medidas para acabar con el mal en treinta días.

Japón ya anunció el jueves la suspensión de las importaciones
de pollo de Tailandia y Hong Kong adoptó la misma medida hoy, viernes.

También Bangladesh ha suspendido como medida de precaución sus
importaciones de pollos de siete países de Asia-Pacífico (Japón,
Taiwán, Singapur, Malasia, Tailandia, Vietnam y Camboya).

El primer caso de infección humana de gripe del pollo apareció
en Hong Kong en 1997, donde de las 18 personas que contrajeron la afección,
seis perdieron la vida.

La OMS ha advertido que si la epizootia se extiende al ser humano se producirá
una situación mucho más grave que la causada por la neumonía
atípica, que el año pasado mató a 774 personas. Los expertos
de la OMS trabajan en una vacuna que podría estar lista en cuatro semanas.

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