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Italia, Grecia, Alemania, Francia, Austria y Eslovenia han confirmado resultados positivos. Europa esta alarmada por la proliferación de casos de gripe aviar, en Alemania han aparecido 18 nuevos casos mientras que las ventas de pollo han caído en Italia y Grecia.
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Italia, Grecia, Alemania, Francia, Austria y Eslovenia han confirmado resultados
positivos. Europa esta alarmada por la proliferación de casos de gripe
aviar, en Alemania han aparecido 18 nuevos casos mientras que las ventas de
pollo han caído en Italia y Grecia.

El virus de la gripe aviar H5N1 se extiende por Europa a una velocidad pasmosa.
En poco más de una semana, el virus ha aparecido en Italia, Grecia, Alemania,
Francia, Austria y Eslovenia. La situación empeoró ayer con la
confirmación de nuevos
casos
en Italia y Alemania, que ya cuenta con 59 aves infectadas. La canciller
alemana, Angela Merkel, se desplazó a la zona más afectada y anunció
el sacrificio de aves de corral. El consumo de pollo cae en Italia y Grecia
pese a las llamadas a la calma de las autoridades y a que el virus no se contagia
por consumo. Los científicos temen que este virus mute, se adapte al
hombre y cause una pandemia. De momento se trata de un problema animal que amenaza
seriamente la economía del sector.

El virus de la gripe aviar H5N1 es tenaz. Desde 2003, ha saltado del sureste
asiático a África y Europa sin que las autoridades sanitarias
hayan sido capaces de controlar su propagación. El sacrificio de millones
de aves no ha frenado su avance. En su viaje, por el comercio y por las aves
migratorias, el virus ha llegado a la UE, donde desde hace 10 días los
casos no dejan de aumentar.
Alemania, que ayer confirmó 18 nuevos casos, es el país más
afectado. El H5N1 ha salido de la isla de Rügen, en el Báltico,
donde parecía que estaba confinado. En total, hay 59 aves silvestres
infectadas, al menos dos de ellas en la Alemania continental. La canciller germana,
Angela Merkel, acudió ayer a Rügen y declaró que «la
situación es seria». Las autoridades de ese país han movilizado
al ejército para desinfectar vehículos y granjas y anunciaron
el sacrificio de aves de corral para prevenir la propagación del virus.

Italia confirmó ayer siete nuevos casos de aves silvestres infectadas:
un pato en el centro del país y seis aves de otras especies en Sicilia.
En total, hay 16 casos. Rumanía, que desde hace meses trata sin éxito
de contener la enfermedad, declaró ayer dos nuevos brotes, con lo que
el número de zonas afectadas asciende a 33. También hay casos
en Austria, Francia, Grecia y Eslovenia.

El Ejecutivo español ha admitido que «es fácil» que
el virus H5N1 llegue a España y lo mismo hizo ayer el Gobierno británico.
Bélgica se prepara y las autoridades de Francia, donde ha habido un caso,
anuncian ayudas para los afectados.

Hay muchos tipos de virus de la gripe aviar, pero el H5N1 (llamado así
por dos proteínas de su cubierta) ha mostrado enorme capacidad para infectar
aves. Los científicos temen que mute, se adapte al hombre y cause una
pandemia de gripe como las 1918, 1957 y 1968. El virus puede infectar al hombre
(hay al menos 169 casos y 91 muertes confirmadas) pero pueden pasar años
hasta que adquiera la capacidad de transmitirse entre humanos, condición
imprescindible para originar una pandemia.

De momento, el problema es veterinario y amenaza seriamente al sector avícola.
El temor es que las aves silvestres transmitan el virus a las de corral. Para
evitarlo, los gobiernos europeos han comenzado a encerrar las aves de crianza.
Aunque no ha habido contagio de aves silvestres a las de granja, en Europa -y
pese a que el virus se transmite por contacto directo por las aves, no por la
carne cocinada- el consumo de pollo se ha resentido. En Italia, las ventas han
caído un 70% y en Grecia, un 40%. La UE analizará hoy los efectos
económicos que puede tener la gripe aviar en la economía. El historial
de crisis alimentarias y sus efectos sobre la economía no invitan al
optimismo.

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