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La Comisión
Europea
(CE) creará en los próximos cinco años un etiquetado
para promocionar la carne y los alimentos elaborados según los estándares
que garantizan el bienestar de los animales.
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La iniciativa figura en
un plan de acción adoptado por la CE que plantea además desarrollar
un Centro Europeo para la Protección animal, que incentivará la
investigación en ese ámbito, y un Laboratorio Europeo de Referencia
para validar los métodos de experimentación alternativos.

El
plan, que se aplicará entre 2006 y 2010, pretende mejorar el bienestar
de los animales en todos los sectores, desde la ganadería a las políticas
ambientales y la investigación, e introducir esa preocupación en
los acuerdos comerciales entre la UE y terceros países.

Según
un encuesta europea publicada el pasado junio, un 74% de los consumidores de los
Veinticinco cree que puede contribuir a mejorar el bienestar animal mediante su
elección de compra de productos y el 57% está dispuesto a pagar
más por adquirir los
alimentos «respetuosos» con el buen trato
al ganado.

El etiquetado que plantea crear Bruselas identificará
el grado de protección animal aplicado en la fabricación del producto
y
permitirá diferenciar entre el obtenido según las normas básicas
obligatorias y el que ha seguido normas más estrictas.

Bruselas
ha planteado asimismo actualizar los estándares mínimos de protección
y extenderlos a especies ahora no cubiertas, fijar
indicadores estandarizados
en toda la UE, mejorar la información al consumidor y respaldar iniciativas
internacionales para la
protección de los animales.

El comisario
europeo de Salud y Protección al Consumidor, Markos Kyprianou, señaló
que la protección y el bienestar de los animales es «crucial, no sólo
por razones éticas, sino morales» y opinó que la iniciativa
permitirá mejorar y poner al día las normas en ese ámbito,
«para que los estándares de la UE sigan estando entre los más
elevados del mundo».

El Centro Europeo de Protección coordinará
y estimulará la investigación en el área del bienestar animal
y llevará a cabo
tareas de recopilación, coordinación
e intercambio de buenas prácticas.

Además, el plan prevé
un sistema para diferenciar entre los estándares mínimos y otros
más estrictos y la formación de quienes
trabajan en contacto
con los animales, para concienciarlos de sus responsabilidades.

La
Comisión ha revelado, por otro lado, que está examinando la manera
de prohibir el comercio de pieles procedentes de gatos y
perros. «Existen
muchas cuestiones legales que tratar antes de que esa prohibición se pueda
poner en marcha, pero el Ejecutivo comunitario confía en que se pueda encontrar
una solución europea en el futuro próximo», añade la
nota.



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