El virus H5N1 causante
de la gripe aviar ha sido detectado en una granja comercial avícola de
Nigeria. Este es el primer brote en África, dijo el miércoles la
Organización Mundial de la Salud de los Animales –OIE-.
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Según
la Organización Internacional de Epizootias -OIE-, con sede en París,
el brote parece restringido a las aves, y no fueron detectadas infecciones humanas.
Nigeria, por su parte, dijo que el brote fue detectado en una granja en Jaji,
una aldea en el estado norteño de Kaduna; en esta región el gobierno
de Nigeria decretó la cuarentena en granjas avícolas un intento
por controlar la propagación de esta mortal enfermedad.

El ministro
de Agricultura Adamu Bello dijo a los periodistas en Abuja que el virus fue detectado
en muestras tomadas el 16 de enero a las aves de la granja.

«Nos
encontramos con un nuevo continente», indicó a The Associated Press
Alex Thiermann, especialista en veterinaria de la Organización Mundial
de la Salud.

Aunque todas las personas que contrajeron la enfermedad
hasta ahora al parecer lo hicieron mediante el contacto con las aves enfermas,
los especialistas temen que pueda mutar y ser transmitida entre los seres humanos,
lo que podría desencadenar una pandemia.

Los especialistas temen
desde hace tiempo la posibilidad de que África no pueda encarar un brote
de gripe aviar. Thiermann destacó que algunos países africanos tienen
servicios veterinarios «muy débiles» y que las 46.000 aves en
la granja nigeriana han sido sacrificadas.

El Ministerio de Agricultura
nigeriano confirmó que la cepa hallada es idéntica a la que se ha
detectado en Rumania y Turquía. Brigadas sanitarias reportaron que más
de 40 mil aves han muerto infectadas por el virus H5N1 en granjas clandestinas.
«Hemos comenzado a sacrificar aves en cada granja que sospechamos que puede
tener presencia de gripe aviar», expresó Adamu Bello, ministro de
Agricultura de Nigeria. «La causa de esta propagación se debió
a la importación ilegal de aves provenientes de lugares sin inspección
que finalmente fueron llevados a las granjas a través del mercado negro»,
comentó Bello.

Nigeria
tiene una población de 130 millones de personas, la más grande África
y con el mayor índice de mortandad en el mundo. Para la Organización
Mundial de la Salud (OMS), la propagación masiva de gripe aviar es sólo
cuestión de meses, debido a la escasez de vacunas antivirales y a que la
gente suele convivir abiertamente con las aves de corral.



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