La Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió el pasado 25 de noviembre que la enfermedad llamada «gripe del pollo» va camino de convertirse en una pandemia, que puede llegar a afectar hasta el 30 por ciento de la población mundial.
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La Organización Mundial de la Salud (OMS)
advirtió el pasado 25 de noviembre que la enfermedad llamada «gripe
del pollo» va camino de convertirse en una pandemia, que puede llegar a
afectar hasta el 30 por ciento de la población mundial.

Esta advertencia fue hecha en Bangkok al inicio de una conferencia de dos días
a la que asisten los ministros de Sanidad de la Asociación de Naciones
del Sudeste Asiático (ASEAN), China, Corea del Sur, Hong Kong y Japón,
para afianzar la cooperación en lucha contra la gripe aviar. «Existen
estudios que sitúan el número de muertes entre dos y siete millones
y la cifra de personas afectadas en miles de millones, dado que del 25 al 30
por ciento caerán enfermos», apuntó el doctor Klaus Stohr,
coordinador del programa
de la OMS para la contención de la gripe aviar
.

Storh precisó que de momento es imposible «conocer si la próxima
pandemia tendrá lugar en unos años o la semana próxima».

Esta reunión, auspiciada por la OMS, tiene lugar cuando aún en
Asia se registran esporádicos brotes de gripe aviar, que ha causado 20
muertos en Vietnam y otros 12 en Tailandia desde comienzos de año.»Este
virus es, ciertamente, el que tiene más probabilidades deser el causante
de la pandemia», destacó el experto de la OMS, quien vaticinó
que «una pandemia de gripe (aviar) se extenderá por el mundo y afectará
a todos los países».

Los ministros de Salud tienen previsto aprobar un documento en el que detallan
los preparativos y las medidas de control y seguimiento que los 14 gobiernos
participantes deberán adoptar para erradicar la gripe avícola.

La OMS informará a los asistentes sobre el estado de la búsqueda
de una vacuna para proteger a los humanos de la «gripe del pollo»,
que, en principio, puede comenzar a ser probada en Tailandia en el 2007. «El
asunto de la vacuna es extremadamente complicado en términos de producción
y efectividad», apuntó el representante de la OMS en Tailandia,
William Aldis.

A la conferencia asisten también expertos de la Organización
de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación
, así
como de la Organización
Mundial de Sanidad Animal
, que participaron en la elaboración del
citado documento.
Las autoridades sanitarias de Tailandia han admitido que tardarán al
menos tres años en erradicar la grive aviar en la cabaña avícola
nacional, pese a las medidas de control que se adoptan ya, como el sacrificio
de la aves enfermas o en peligro de contraer el mal.

Los ministros y expertos de las agencias sanitarias de Naciones Unidas también
revisarán la situación
de la epizootia en Asia
, que ha llevado a la ruina a miles criadores de
aves, sobre todo en Tailandia, que hasta la aparición de la epidemia
era uno de los mayores exportadores de pollo en el ámbito mundial.
Durante lo que va de año, más de cien millones de aves de corral
han sido sacrificadas en la región con el objetivo de contener la epidemia.

La reunión de Bangkok, a la también asisten expertos de la Unión
Europea (UE), tiene lugar después de las agencias sanitarias de la ONU
se quejaran de que los gobiernos de las naciones asiáticas afectadas
por el virus estaban escatimando esfuerzos en la lucha contra la enfermedad.
«La afección no respeta las fronteras nacionales, por lo tanto el
enfoque de cara al control de la gripe aviar debe ser multinacional», destacó
Aldis.

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