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La Organización
Mundial de la Salud (OMS)
ha considerado probable el contagio entre personas
del virus de la gripe aviar en miembros de una familia indonesa.
Seis de los siete afectados, infectados por el virus H5N1 el mes pasado, murieron,
mientras que un octavo familiar fue enterrado antes de que pudiesen tomarse
muestras, pero está considerado el caso inicial de la enfermedad.
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La Organización
Mundial de la Salud (OMS)
ha considerado probable el contagio entre personas
del virus de la gripe aviar en miembros de una familia indonesa.
Seis de los siete afectados, infectados por el virus H5N1 el mes pasado, murieron,
mientras que un octavo familiar fue enterrado antes de que pudiesen tomarse
muestras, pero está considerado el caso inicial de la enfermedad.
La OMS indica que «seis de los casos probablemente contrajeron el virus
a través de transmisión de humano a humano», en un informe
sobre la investigación de este grupo distribuido durante la reunión
de expertos en gripe aviar, al que han accedido varios periodistas.
Según el informe, el contagio se produjo por «contacto prolongado
con el caso inicial, una mujer de 37 años, durante las últimas
etapas de su enfermedad».
Sin embargo, el Ministro indonesio Coordinador de Bienestar Social, Aburizal
Bakri, evitó confirmar el resultado de este informe en la rueda de prensa
posterior al cierre del encuentro. Bakri reiteró en más de una
decena de ocasiones que «una transmisión sostenida, eficiente y
amplia de persona a persona no ha ocurrido en Indonesia».
La negativa de las autoridades indonesias de facilitar detalles de la investigación
sobre este grupo familiar, el caso de contagio más grande detectado hasta
el momento en todo el mundo, contrasta con las continuas declaraciones públicas
a favor de una mayor transparencia informativa.
Aun así, todos los expertos convocados en Yakarta coincidieron en que,
transmitido entre personas o no, el virus no ha mutado en una forma que suponga
un riesgo elevado para la salud humana. Por este motivo, la comunidad internacional
urge a que el foco de atención se dirija a erradicar la enfermedad en
las aves, «a la vez el punto de origen y la solución del problema»,
en palabras del microbiólogo de la Universidad de Hong Kong Malik Peiris.
En Indonesia, se han detectado brotes de esta enfermedad en 29 de las 33 provincias,
pero varios investigadores han confesado estos días que la epidemia está
mucho más extendida en el archipiélago indonesio de lo que pensaban.
«Creíamos que muchos casos no eran denunciados, pero no sabíamos
que fueran tantos», indicó Jeff Mariner, experto en salud animal
de la Universidad de Tufts estadounidense. «Más de la mitad de los
casos humanos detectados son la primera señal de la existencia de un
brote de gripe aviar en la zona»,subrayó Steven Bjorge, epidemiólogo
de la OMS.
Los indonesios no denuncian los casos a las autoridades por no considerar la
muerte de un pollo un hecho peligroso, o por miedo a que todas sus aves sean
sacrificadas sin recibir una compensación a cambio. Aunque las autoridades
han realizado últimamente abundantes campañas de concienciación
pública, fueron las primeras en ocultar la presencia del virus H5N1 durante
meses por presiones de la industria avícola. Cuando lo hicieron, a principios
de 2004, el virus ya se había extendido a más de una decena de
provincias y era muy difícil de erradicar.
Pero Indonesia no ha sido el único país que ha intentado ocultar
información a la comunidad internacional. En una carta publicada esta
semana en la revista médica The
New England Journal of Medicine
, ocho científicos chinos revelaron
que el primer caso en el país fue un hombre de 24 años fallecido
en noviembre de 2003, casi dos años antes del primer caso oficial. Tras
la publicación de la carta y la demanda de explicaciones de la OMS a
las autoridades chinas, los científicos han solicitado a la revista la
retirada de su carta sin justificar los motivos de su cambio de opinión.

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