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El año 2012 marca el 100 aniversario del descubrimiento de las vitaminas. En 1912, el bioquímico polaco Casimir Funk acuñó el término «vitaminas» para describir las sustancias esenciales para la salud de las personas y de los animales. Avances científicos posteriores, permitieron identificar 13 vitaminas y descubrir muchas de sus funciones en el organismo. El siglo pasado ha sido testigo de notables descubrimientos e investigaciones que han culminado con el conocimiento de las vitaminas y el papel vital que desempeñan en la salud y el bienestar.

Casimir Funk aisló la primera vitamina (B1) a partir de salvado de arroz. Por entonces, comenzaron a
introducirse en Asia máquinas procedentes de Europa para procesar el descascarillado del arroz. Este
tratamiento despojaba al arroz de sus elementos nutritivos vitales y como consecuencia, comenzaron a surgir
problemas de salud entre las personas y los animales que dependían del arroz como fuente de alimentación
básica. Los síntomas incluían debilidad, fatiga, complicándose en casos más graves con apatía,
polineuropatía, parálisis, cardiomiopatías e insuficiencia cardíaca. Esta enfermedad carencial relacionada con
la dieta, hoy se conoce con el término “beriberi”. Funk administró a dichos pacientes el componente que
había sido eliminado en el proceso de descascarillado del arroz, logrando de ese modo su curación. A dicha
sustancia le dio el nombre de «vitamina»-«Vita» (del latín «vida») y «amina»(compuesto de nitrógeno).

Durante 100 años, el término «vitamina» se ha utilizado para designar un grupo de micronutrientes orgánicos
esenciales, que desempeñan una gran diversidad de funciones vitales en nuestro organismo. La mayoría de las
vitaminas no pueden ser producidas directamente por el mismo, y por tanto, deben ser incorporadas en la
dieta (excepciones: niacina y vitamina D). Si la ingesta de vitaminas es insuficiente, puede dar lugar a graves
problemas de salud. En la actualidad, a pesar del amplio conocimiento disponible sobre el papel crucial de
las vitaminas en el organismo, todavía miles de millones de personas no ingieren la cantidad suficiente de
micronutrientes esenciales, de acuerdo con las recomendaciones. En muchos países en desarrollo, las
personas no tienen acceso a alimentos ricos en vitaminas, lo que conduce a altas tasas de mortalidad y
problemas de salud graves. Lo que resulta más sorprendente es que en nuestro mundo de la abundancia, con
estilos de vida modernos, también es común la ingesta inadecuada de vitaminas. DSM colabora con
organizaciones tales como el Programa de Alimentación Mundial (WFP – World Food Programme) y la
Fundación Internacional de Osteoporosis (IOF), promoviendo el papel fundamental de los micronutrientes en
la promoción de la salud.

Las vitaminas también son necesarias en la nutrición y en la salud animal. Una dieta rica en vitaminas y en
micronutrientes esenciales, es vital para la producción y asegura la salud del animal durante todo su ciclo de
vida. Con ello contribuimos a la sostenibilidad y a la eficiencia de la cadena alimentaria, así como al bienestar
de los propios animales.

DSM trabaja con instituciones líderes en todo el mundo, en la investigación y en el desarrollo de una nutrición
animal óptima, ofreciendo soluciones a sus clientes con el suministro de premezclas de vitaminas esenciales
para hacer frente a la creciente demanda de proteínas de origen animal, así como en beneficio de la salud y
la sostenibilidad de la cadena alimentaria en su conjunto.

El Dr. Manfred Eggersdorfer, Vicepresidente Senior de Nutrition Science & Advocacy en DSM comentó: «En
DSM, estamos orgullosos de haber formado parte de la jornada de vitaminas para la nutrición y la salud
humana, salud y nutrición animal y el cuidado personal, y estamos comprometidos a seguir científica los
avances en estos campos para las generaciones venideras”.

 

Más información en la web de DSM y en la revista Nutranews.

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  • DSM IBERIA

  • c/ Honduras Parc. 26 A, Pol. Ind. El Descubrimiento
  • ALCALÁ DE HENARES
  • MADRID (España)

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