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El continente americano es actualmente el mayor productor de carnes de ave del planeta con un 58% de las exportaciones mundiales.
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El continente americano es actualmente el mayor productor de carnes
de ave del planeta con un 58% de las exportaciones mundiales.
Expertos de países americanos empezaron a discutir
esta semana en Brasilia la posibilidad de desarrollar planes
de acción
comunes contra la gripe aviar, que desde el 2003 ha causado
unas 100 muertes en Asia y amenaza con expandirse por el mundo.

El debate sobre el asunto continuará hasta el viernes 2 diciembre, durante
la primera Conferencia
de Agricultura y Salud sobre Planes Nacionales de Vigilancia y Prevención
de la Influenza Aviar
, que en su primera jornada se ha centrado por llamamientos
a la prevención.
Según un informe presentado por el Instituto
Interamericano de Cooperación para la Agricultura
(IICA), el continente
americano es actualmente el mayor productor de carnes de ave del planeta.

Los países americanos son responsables por el 47 por ciento de la producción
mundial y por el 58 por ciento de las exportaciones avícolas del mundo,
por lo que los efectos económicos de una posible epidemia de gripe sería
«catastrófico», en opinión del IICA.

Desde el 2003, Brasil,
país sede de esta conferencia, es el mayor exportador de carne de pollo
del mundo, lo que le reporta ingresos por valor de unos 1.900 millones de dólares
anuales.
También es el principal exportador de carne de ganado vacuno, con ingresos
por casi 3.000 millones de dólares al año, ahora comprometidos
por la prohibición decretada por 50 países a causa de brotes de
aftosa detectados en el ganado brasileño en octubre pasado.

El subdirector general adjunto del IICA, el brasileño Mario Seixas,
extendió el alerta sobre el mercado de aves al área ganadera y
llamó la atención sobre el daño que la aftosa puede causar
no sólo en este país, sino también en naciones vecinas,
fundamentalmente dedicadas a la actividad campesina.

Seixas dijo que es necesaria «una acción colectiva más eficaz»
en prevención de «las amenazas que se ciernen sobre la agricultura»,
un sector del que dependen los más de 100 millones de campesinos que
viven en América Latina.
Según datos oficiales presentados en la Conferencia, en los 10 últimos
años se han registrado tres brotes de distintos tipos de gripe aviar
en América Latina.
Fueron en México (1995), Chile (2002) y Colombia, en octubre de este
año, aunque en ese último caso se trataba de un tipo de virus
de baja intensidad, que no presenta riesgos para los seres humanos.

Los casos más graves en el continente fueron detectados en Canadá
y Estados Unidos, donde el año pasado aparecieron brotes de un tipo de
virus peligroso tanto para las aves como para los humanos. En el caso de una
epidemia de gripe aviar, como la que amenaza con desatarse en varios países
de Asia, donde unas 100 personas murieron víctimas de la enfermedad,
el informe del IICA alertó sobre «las graves repercusiones económicas
y comerciales», pero también sobre «el coste que tendría
en vidas humanas».

Ante esos peligros, el IICA consideró que es necesario «realizar
y planificar acciones coordinadas en diferentes ámbitos geográficos:
nacional, regional, hemisférico y mundial».
Las propuestas
del IICA ante tal panorama pasan fundamentalmente por dos puntos iniciales.

El primero plantea un programa de «difusión global y continental
sobre la influenza aviar y el riesgo de pandemia para los seres humanos».

En segundo lugar, propone «discutir las bases de un plan multisectorial
público y privado, para la vigilancia y prevención de la influenza
aviar en las Américas».
En la organización de la Conferencia participan, además del IICA,
la Organización Panamericana de la Salud (OPS),
la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación
(FAO),
el Centro Panamericano de Fiebre Aftosa (PANAFTOSA)
y la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE),
entre otros organismos.

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