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El Ministerio de Sanidad y Consumo ha difundido un documento en el que actualiza toda la información sobre la gripe aviar, que ya está a las puertas de Europa. En el texto, Sanidad responde a 17 preguntas sobre la influenza, al tiempo que insiste en su mensaje de tranquilidad a la población.
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El Ministerio de Sanidad y Consumo
ha difundido un documento en el que actualiza toda la información sobre
la gripe aviar, que ya está a las puertas de Europa. En el texto, Sanidad
responde a 17 preguntas sobre la influenza, al tiempo que insiste en su mensaje de
tranquilidad a la población.

¿CUAL ES LA SITUACION DEL BROTE?
No es una enfermedad nueva entre las aves: hubo casos en Italia hace más
de 100 años. Pero desde 1997 se ha vuelto a activar la alarma internacional
ante esta gripe, que se ha extendido ya por diversos países. La gripe
aviar, en este momento, se transmite de ave a ave y excepcionalmente de ave
a humano, pero no de humano a humano.

¿ES PROBABLE UNA PANDEMIA?
Cada 30 ó 40 años se registra una pandemia mundial de gripe cuando
aparece un subtipo de virus diferente. Esta periodicidad no es regular. La última
se produjo diez años después de la anterior (1957 y 1968, ambas
mucho menos virulentas que la de 1918). Que ya hayan pasado casi 40 años
desde la última hace pensar a los expertos que es probable que ocurra
la próxima. El riesgo de pandemia depende de que el virus de la gripe
aviar mute y se haga transmisible de humano a humano. No se puede predecir cuándo
se producirá la mutación, ni siquiera si llegará a producirse.

¿PODEMOS ESTAR TRANQUILOS?
Sí. La situación sanitaria hoy es muy distinta a la que existía
en anteriores pandemias. Los países tienen buenos sistemas de salud y
recursos terapéuticos suficientes, con profesionales muy cualificados
y medios técnicos muy avanzados. El estado de salud general también
es mucho mejor que hace años. Pero una pandemia de gripe comportaría
serios riesgos para la salud pública. Por eso, organismos internacionales
y países de todo el mundo están trabajando para que, si llegara
a producirse, puedan minimizarse los daños. Todas las medidas de prevención
están activadas y nuestro Sistema Nacional de Salud está preparado
para afrontar esta situación.

¿SE HAN DETECTADO CASOS EN ESPAÑA?
No, ni en aves ni en personas.

¿CÓMO SE CONTRAE LA GRIPE AVIAR?
La transmisión a los seres humanos sólo se produce por contacto
directo y reiterado con las aves infectadas o con sus excrementos. El contagio
no es fácil y sólo es posible en circunstancias excepcionales
(sólo se ha dado en personas expuestas de forma continuada a aves, en
granjas o en mercados de animales vivos).

¿SE CONTAGIA POR COMER UN AVE INFECTADA?
No. Las investigaciones realizadas confirman que el virus sólo se transmite
por vía respiratoria, pero no a través de la ingesta de un animal
infectado. Además, no sobrevive a altas temperaturas, con lo que se destruye
en el cocinado de las aves.

¿CUÁLES SON LOS SINTOMAS?
Los síntomas al principio son parecidos a los de una gripe común
(fiebre alta, dificultad respiratoria, tos, malestar general). Los síntomas
pueden agravarse en pocos días, y, en algunos casos, derivar en neumonía.

¿CÓMO DETECTAR SI ES GRIPE COMUN O AVIAR?
Los programas de control establecidos a nivel mundial permiten seguir la evolución
del brote día a día, con lo que se conoce en qué países
podrían producirse contagios. Ante casos de personas que hayan viajado
a países afectados y retornen con la enfermedad, Sanidad ha elaborado
un protocolo que recoge el procedimiento para detectar un caso.

¿POR QUE NO HAY VACUNA?
Porque el virus, el H5N1, todavía no ha mutado y, por tanto, no existe
el subtipo capaz de transmitirse entre humanos. Hasta que esta situación
no se produzca, no se podrá conocer qué tipo de virus es y, por
tanto, fabricar la vacuna. Pero se están realizando ya investigaciones,
lideradas por la OMS, con resultados esperanzadores que servirán para
adelantar el proceso de fabricación de estas vacunas (que podría
ser de entre cuatro y seis meses).

¿HABRÁ VACUNAS PARA TODO EL MUNDO?
Si declarara la pandemia, los laboratorios tardarían unos meses en tener
la vacuna. Sanidad está trabajando con todos los organismos internacionales
para alcanzar los acuerdos más equitativos posibles. Mientras no haya
vacuna, se afrontaría la situación mediante tratamientos antivirales.

¿SE PUEDE CURAR?
A falta de una vacuna, podría tratarse mediante fármacos antivirales,
que podrían frenar la enfermedad ya que impiden la difusión del
virus en el organismo, moderan los síntomas y reducen las complicaciones.
Los antivirales tienen también pueden prevenir el contagio en el entorno
de personas ya afectadas por el mal, aunque no tiene efecto inmunológico.
Deben administrarse en las primeras 48 horas tras la aparición de los
síntomas, aunque su eficacia no se comprobará hasta que aparezca
el nuevo virus.

¿CUÁNTOS ANTIVIRALES HAY EN ESPAÑA?
Sanidad y las comunidades acordaron en abril de 2005 comprar dos millones de
dosis de antivirales, de las que 130.000 corresponden al Ministerio (más
las 10.000 almacenadas en la Agencia Española de Medicamentos). El resto
han sido adquiridas por las autonomías según su población.
Esta cantidad permitiría atender al personal de riesgo (profesionales
sanitarios y cuerpos de seguridad), personas en contacto con el primer foco
de infección y el entorno de los afectados.

¿POR QUÉ NO SE HAN COMPRADO MÁS?
La adquisición de dos millones de antivirales ha sido una decisión
tomada por consenso en la Comisión de la Salud Pública, en función
de los grupos de riesgo. El Ministerio convoca periódicamente esta Comisión
para continuar evaluando la actuación.

¿ES RECOMENDABLE VACUNARSE FRENTE A LA GRIPE COMÚN?
Sanidad recomienda la vacunación frente a la gripe común sólo
a los grupos de riesgo (mayores de 65 años, enfermos crónicos,
personal sanitario…). No es necesario que el resto de la población
se vacune.

¿QUÉ POSIBILIDADES HAY DE QUE LLEGUE A ESPAÑA?
La Sociedad Española de Ornitología asegura que el riesgo de extensión
de la gripe aviar en España mediante aves migratorias es muy limitado,
ya que sólo las que tienen un buen estado de salud pueden hacer frente
al esfuerzo. Además, las migraciones que cruzan el país no provienen
de Asia. A pesar de ello, el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación
ha establecido controles sanitarios muy estrictos en toda importación
de aves silvestres.

¿PUEDE UNA PERSONA INFECTARSE MANIPULANDO AVES SILVESTRES?
Como la gripe aviar no existe en nuestro país, no hay posibilidad de
contagio. Con gripe aviar o sin ella, los cazadores y aquellas personas en contacto
con aves silvestres siempre deben tomar medidas higiénicas básicas
tras manipular estas aves.

¿SE PUEDE VIAJAR A LOS PAISES AFECTADOS?
La OMS asegura que la gripe aviar no es motivo para dejar de viajar a los países
afectados. Pero es recomendable evitar el contacto directo con animales vivos,
sus cadáveres o excremento) en mercados, granjas y reservas naturales;
no comprar ni tocar pájaros de compañía; y vacunarse frente
a la gripe común. Si en los siete días siguientes al regreso se
tiene fiebre, tos o dificultades respiratorias, se debe acudir al médico.

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