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De acuerdo con una reciente información del Servicio de Investigación Agrícola -ARS- de Estados Unidos, la identificación de proteínas antimicrobianas para luchar contra los organismos patógenos es algo habitual entre los investigadores de este Departamento en la búsqueda de alternativas al empleo de los antibióticos en el control de las enfermedades de las aves. Con este fin, la Dra. Hyun Lillehoj, bióloga del Centro de Investigación del ARS, en Beltsville, se ha dedicado a estudiar la producción avícola sin medicamentos, por ejemplo, mejorando la inmunidad innata a través de la genética y examinando las moléculas producidas por las mismas aves en respuesta a organismos patógenos entéricos. Según ha observado, algunas moléculas son huéspedes de proteínas antimicrobianas que pueden matar organismos patógenos, favorecer la respuesta inmunitaria y promover el crecimiento de la población bacteriana intestinal beneficiosa para las aves. Una de estas moléculas ya ha sido identificada, denominándose «NK lysin».

La Dra. Lillehoj y sus colegas han demostrado por primera vez que la NK lysin mata a los coccidios y que también es eficaz contra otros parásitos como Cryptosporidia y Neospora. Además, está estudiando las infecciones causadas por clostridios, causantes de enteritis necrótica para ver de desarrollar alternativas para tratar esta enfermedad. Trabajando con otros científicos, así como con la industria privada, Lillehoj ha descubierto algunas opciones para evitar el empleo de antibióticos en avicultura. De esta forma, ha descubierto productos fitoquímicos derivados de del ciruelas, los pimientos, el cártamo, el té verde y otras plantas que pueden ser eficaces para mejorar el estado inmunitario de las aves de igual forma que lo hacen los probióticos.

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