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Alemania aplica medidas para intentar evitar el avance del Covid-19 en las plantas de procesado

  • Brotes de Covid-19 en plantas de procesado en Alemania podrían comportar interrupciones en el sacrificio.
  • El gobierno alemán está preparando aprobar mejores protecciones para los trabajadores de la industria cárnica.

 

La industria cárnica de Alemania en el punto de mira después de los brotes de COVID-19

El hecho de que los trabajadores de los mataderos suelen ser extranjeros que viven en viviendas compartidas y en alto grado de hacinamiento, junto a la proximidad física entre trabajadores en los mataderos, así como que todo apunta que el Covid-19 es especialmente resistente en ambientes fríos como son las plantas de procesado, ha llevado a los políticos alemanes a actuar para asegurar la salud de los trabajadores y que no sea interrumpido el sacrificio y la producción de carne para la población.

Tras los brotes de coronavirus en varias instalaciones de procesado de carne alemanas, el ministro de trabajo de Alemania, Humbert Heil,  lidera un proyecto para otorgar mayor protección laboral a los trabajadores de los mataderos, en un plan que podría cambiar radicalmente la forma en que opera la industria cárnica de Alemania.

El «Gabinete de Coronavirus» del gobierno alemán se reunió el pasado 20 de mayo  para decidir sobre las propuestas del Ministro de Trabajo para mejorar la supervisión en la industria y las protecciones para los trabajadores, incluyendo la obligatoriedad de que las compañías sean directamente responsables de sus trabajadores y elevar las multas por incumplir ,las normas de riesgos laborales de hasta 30.000 Euros

El Ministro de Trabajo, miembro de los socialdemócratas de centroizquierda (SPD), ha apuntado particularmente a lo que denominó «dudosas estructuras contractuales de la industria con subcontratistas» y está presionando para una prohibición total de este tipo de acuerdos laborales.

Esos planes se han enfrentado a la resistencia con los conservadores de la canciller Angela Merkel en el gobierno de coalición.

 

 

El hacinamiento en viviendas compartidas puede ser una causa mayor de propagación del Covid-19 que las posibles deficiencias que pudiera haber en la planta de procesado.

La presión por mejores protecciones para los trabajadores migrantes en la industria cárnica de Alemania se intensificó después de que brotaron brotes de COVID-19 en cuatro mataderos en todo el país, con cientos de trabajadores de Rumania, Polonia, Bulgaria y otros países de Europa del Este contrayendo el virus.

La industria cárnica de Alemania es una de las más rentables, con unos 1.500 mataderos e instalaciones de procesado de carne más grandes en todo el país. Según datos de la Oficina Federal de Estadística, esta industria emplea a unos 128.000 trabajadores.

Los sindicatos estiman que hasta el 80% de los trabajadores son migrantes, en su mayoría provenientes de países de Europa oriental y meridional.

Muchos de los trabajadores migrantes también se alojan en dormitorios donde comparten habitaciones en condiciones de vida muy deficientes, lo que hace que sea casi imposible poner en cuarentena a aquellos que dieron positivo con COVID-19.

 

Acusaciones de que las malas condiciones de trabajo son habituales, no “casos aislados”.

Las críticas a la industria cárnica de Alemania no son nuevas. En octubre pasado, un informe del Ministerio de Trabajo de Renania del Norte-Westfalia (NRW), el estado más poblado de Alemania, descubrió que las buenas prácticas laborales eran la excepción y no la regla en los mataderos de todo el estado. Acusaron que las empresas y su «jungla de subcontratistas» complicaban aún más el trabajo de los inspectores con estructuras no transparentes.

 

Paralelismos a los brotes en las plantas de procesado de los EEUU

Estos brotes no son exclusivos de Alemania, con instalaciones de procesamiento y envasado de carne particularmente afectadas en los Estados Unidos.

Unas 22 plantas de procesado en los EEUU han sido cerradas debido al aumento de los casos de COVID-19 entre sus trabajadores, muchos de los cuales han emigrado recientemente a los Estados Unidos o son inmigrantes indocumentados. Tanto en Alemania como en los EEUU.  Los trabajadores de las plantas empacadoras de carne son particularmente vulnerables al virus debido a las bajas temperaturas y al reducido espacio en el que trabajan.

Los avicultores y ganaderos , y la industria de la carne en Alemania, temen que les ocurra un destino similar a los EEUU si las plantas se cierran debido a los brotes de COVID-19.

En abril, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EEUU publicaron un informe que encontró que cerca de 5.000 trabajadores de plantas procesadoras  de carne de 19 estados habían contraído el coronavirus y que las medidas de distanciamiento social eran particularmente difíciles de implementar en las plantas.

«Los factores que potencialmente afectan el riesgo de infección incluyen dificultades con el distanciamiento físico y la higiene en el lugar de trabajo y condiciones de vida y transporte abarrotadas», indicó el informe de los CDC.

Sin embargo, el cierre de los mataderos también condujo a un atasco en la salida de aves y otras ganaderías de las granjas, comportando alguno casos en que avicultores o productores de cerdos tuvieran que eutanasiar en la propia granja a miles de cerdos y otros animales que no podían enviarse a los mataderos.

 

 

La industria de la carne dice que las instalaciones de trabajo «no tienen la culpa»  del brote

La Asociación Alemana de la Industria de la Carne (VdF) ha criticado los llamamientos para una mayor regulación. «En nuestra opinión, las condiciones de trabajo no son las principales responsables de los brotes de coronavirus», dijo Heike Harstick, directora del VdF al periódico Süddeutsche Zeitung. Ella sugirió que el virus podría haberse propagado simplemente en las plantas de procesamiento de carne porque se clasificaron como infraestructura crítica y, por lo tanto, debían permanecer abiertas cuando muchas industrias cerraron.

Además, si dichas compañías fueran consideradas totalmente responsables de asegurar la vivienda de sus empleados, «muchas empresas ya no serían competitivas», y la industria podría decidir mudarse a otro lugar, dijo al periódico.

Aunque la industria de la carne es uno de los sectores más rentables de Alemania, la Confederación de Sindicatos Alemanes le dijo a DW que no es una razón para ignorar los los derechos de los trabajadores.

«Querer mantener una industria en el país no puede ser un argumento para aceptar las condiciones de trabajo y de vida que son peligrosas para la salud y la seguridad y aceptar la explotación de las personas», enfatizó el Ministro de Trabajo.

 

Para saber más:

-. Noticias sobre las repercusiones de la pandemia del Covid-19 en la Industria Avícola

Los mataderos no pueden parar.

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